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潜望|160亿美金的秘诀:Zoom如何将远程通讯服务做到极致

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2019-04-23 03:43

[摘要]电话会议或视频电话会议在现代商业社会下是一个最为常见不过的场景,118香港正版挂牌之全篇但许多年来,这一简单的场景,却没有一个相对完美的解决方案。Zoom的出现,便是要解决这一真切存在的行业普遍“痛点”。

腾讯《潜望》 纪振宇 4月18日发自硅谷

大家或许已经听说这样的一个故事:一位华人工程师在硅谷创业数载,上市后公司市值超过160亿美元,但这样一个故事的背后容易被忽略的,却是这家公司多年来专注于对产品和技术的极致追求。

Zoom 18日在纽约纳斯达克交易所上市,股票一经交易便暴涨80%,投资者仿佛认准了这家公司的价值被远远地低估,急不可待地想要持有它。

这家公司究竟有何神奇之处?为何使用过它服务的人几乎无一不交口称赞?远程通讯业务领域,看似不起眼的市场,为何有着百亿美元的潜力?对于这些问题,Zoom用自己的实际行动给出了解答:产品和技术是成功的不二秘诀。

找准云服务和To B两大方向

Zoom最早创办于2011年,但直到2年后的2013年年初,其服务才正式上线,之前的两年,公司一直在对产品进行调试优化,直到达到他们所认为的满意程度才决定上线,说白了Zoom想解决的就是一件事:提供电话会议服务。

电话会议或视频电话会议在现代商业社会下是一个最为常见不过的场景,但许多年来,这一简单的场景,却没有一个相对完美的解决方案,电话会议系统的使用者也是抱怨不断:为何没有一个好用的电话会议系统?而Zoom的出现,便是要解决这一真切存在的行业普遍“痛点”。

根据市场研究机构IDC的报告显示,被定义为通讯和协作的这一细分市场,到2022年市场总额将达到431亿美元,即便是这样一个看似简单的使用场景,香港正版挂牌最完整篇也有着极为巨大的市场前景。

Zoom的创始人Eric Yuan此前是Cisco的一名工程师,曾负责该公司旗下的网上电话会议系统Webex的开发,多年的行业经验让他深知过去的电话会议系统在体验上的很多弊端,例如界面不直观、操作繁琐、通话质量不高、音视频存在延迟不稳定、可支持设备有限等,针对这些问题,他决定自己打造一款方便易用的网络远程会议系统。

与过去基于传统架构基础上再搭建视频支持所不同的是,Zoom产品是从零起步完全以视频优先的云架构,这一架构的好处是不受各个终端硬件条件的限制,在支持更多设备和跨系统平台后,基于云架构的可扩展性优势则体现地更加明显。

Zoom已经形成了基于多平台的产品服务矩阵,满足多种不同需求场景

最初,Zoom仅能支持15个参与者同时进行视频会议,到了2013年初上线时,系统能力已经能够提供25人同时在线,到了2.5版本时,已经能够支持100人,直到目前能够支持最多500人,Zoom不断地通过技术手段提升产品的服务能力。

到了2013年5月,距离Zoom服务正式上线仅仅过去了3个月,其用户量已经达到100万,随后,Zoom开始了与企业间的广泛业务合作,包括成为许多硬件厂商的软件服务供应商。

尽管Zoom的主要业务模式是To B面向企业用户,但其业务拓展方式却并不是传统的To B业务套路,而是更关注终端用户的体验感受,Zoom的逻辑是:如果企业里具体到每个使用系统的参会者感受到这一服务体验足够好,就会更多地使用,并鼓励其商业合作伙伴使用,形成类似社交性的“病毒式”传播。

这种“自下而上”的非传统To B的营销方式获得了巨大的成功,几乎每一个用过Zoom服务的人都不再愿意用过去用过的其他在线会议服务系统,甚至有人开玩笑地说,“爱上了Zoom的视频会议服务,导致会议时间比过去增加了好几倍。”

Zoom给自己提出了一个很高的要求:“让Zoom会议比面对面会议更好”,而要达到这一目标,只能通过产品体验上的不断优化和打磨,从使用过Zoom服务的人几乎无一不说好来看,Zoom距离这样的目标正变得越来越近。

业绩表现抢眼

作为一家初创公司,Zoom实现了高速发展,2016年,在公司成立5年后,Zoom与微软合作,实现与微软Skype企业版的整合,在同一年内,Zoom累计会议时长已经达到60亿分钟,到了2019年,Zoom服务的每月会议时间已经超过50亿分钟。

截止到2019年1月31日,超过50%的财富500强公司至少是一项Zoom服务的付费用户,这显示Zoom已经在大型企业客户中站稳了脚跟。即便如此,Zoom的客户群体依然是数量大而且分散的,其前十大客户仅贡献了不到10%的营业收入,

根据其上市申请文件披露的财务报告显示,以1月31日作为财年截止日的2017年至2019年,公司的营业收入从6000万美元暴增至3.3亿美元,3年间增速超过5倍,更为难能可贵的是,Zoom在2019财年已经实现了758万美元的净利润。

在上市前,Zoom总共进行了5轮融资,融资总额1.6亿美元,投资者中包括李嘉诚旗下基金、杨致远旗下基金以及高通风投等。2017年1月,在获得红杉资本领投的1亿美元后,Zoom正式成为“独角兽俱乐部”(估值超过10亿美元)的一员,而此时的Zoom,已经不需要依赖外部融资来维系公司运营,因为在当季已经实现了正现金流。

随着产品的不断升级打磨和用户持续的良好口碑,Zoom的服务扩展到更多的业务领域,例如教育和医疗等,实际上,Zoom业务的未来想象空间已经不仅限于视频电话会议,从理论上来看,任何远程的通讯,几乎都可以使用Zoom的服务来满足。

在上市当天,Zoom首席财务官Kelly Steckelberg在接受采访时表示,目前Zoom 20%的产品研发时间专门是用于应对客户提出的各种各样的需求,此外,Zoom已经开始涉足于利用人工智能技术来进一步增强其产品功能。

在未来,国际化将会是Zoom的重点业务发展目标之一。根据其财务报表显示,目前来自于美国以外的收入仅占到总收入的20%,但Steckelberg提出,未来短期内国际业务将占到30%的比例,长期这一比例将至少达到50%。

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